Wales, dag 4: Taaie kuitenbijters en een portie geschiedenis maakt mij trots op mijn crew

zondag 10 september 2017


Dag 4 bracht stralend weer en dus kozen we er een watervalwandeling uit. Wandelen in de UK gebeurt steevast op basis van wandelingen die ik online vind. Er bestaan heel wat sites die wandelingen beschrijven en naast het feit dat ik altijd ruim mijn gading vind in het aanbod zijn sommige ook zo accuraat beschreven dat het bijna het gevoel hebt dat je de wandeling al gedaan hebt als je het traject ook effectief wandelt. Niet zo bij deze wandeling. De eerste helft klopte helemaal, maar nadien deden we - blijkbaar - een beetje onze eigen zin en werd het ietsje avontuurlijker dan gepland.

DSCF6960

Het plan was om de Talybont waterfalls walk te doen. Na wat zoeken achteraf bleek deze beschrijving pakken accurater. Deze site heeft een mooi prentje voor zij die het zich visueel willen voorstellen voor ze het aanvatten. (Wij stapten tot nummer 5 en dan verder de heuvelrug af, in plaats van meteen naar het water af te dalen.)

Uiteindelijk wandelden we bijna 4 uur, in plaats van de geplande 2, maar de wandeling was wondermooi en wat mij betreft een echte aanrader. Die vier uur is dan wel inclusief tig keer stoppen aan alle watertjes en met inbegrip van de nodige oh! en ah! bij alle zichten, wijzend naar stoomtreinen en wilde paarden en - toegegeven - ook omdat die 400 meter stijgen toch ook niet in 1 vlotte beweging ging. Maar voor ik u afschrik: als je in de buurt bent en vier uur wil wandelen: doen!

Voor we de watervallen bereikten stopten we nog even aan het Talybont reservoir. Dat zag er nogal idyllisch uit, maar de borden die waarschuwden voor de gevaren van zwemmen in reservoirs (met harde cijfers erbij) deden hun werk en maakten het water op slag een pak minder aantrekkelijk. Gelukkig was dat niet ons plan en een paar (steile) kilometers verderop mochten we eindelijk onze wandelschoenen aantrekken (de een al wat enthousiaster dan de ander, dat spreekt).

DSCF6803
DSCF6799
DSCF6801

De wandeling begint - gelukkig - met watervallen. Goed voor wat afleiding en meteen een les in slipgevaar. De bog factor is hier alweer torenhoog. De ondergrond is zompig en vallen betekent de tocht uitstappen met een natte broek. We blijven er gelukkig van gespaard tot een heel stuk in de wandeling.

De watervallen op deze wandeling zijn niet zo spectaculair, maar het zijn er wel veel. Blijkbaar vind je in Wales nergens meer watervallen zo dicht bijeen dan hier. Eerlijk gezegd zou ik niet deze wandeling volgen als je alleen watervallen wil zien. Dan blijf je beter in het bos om ze op die manier een voor een af te lopen.

DSCF6820
DSCF6831 DSCF6815

Er volgt meteen een stevige klim. Het gaat helemaal naar boven tot je de heuvelrug bij Craig y Fan Ddu hebt bereikt. Van daar is het inderdaad een aangename wandeling. Boven op de heuvelkam heb je schitterende vergezichten over de Brecon Beacons en hoor je de stoomtrein fluiten in de vallei. (Tip: horseshoe walks op heuvelruggen: onthouden!) Verder zijn er zijn schapen en wilde paarden en overal roofvogels en - toegegeven - ook veel plassen en modder, dus het is uitkijken geblazen.

DSCF6841
DSCF6839 DSCF6836
DSCF6853
DSCF6850 DSCF6860

DSCF6862
DSCF6869 DSCF6865
DSCF6876

We namen de afslag om naar het War Memorial te kijken dat werd opgericht voor de Canadese bommenwerper die er in 1942 crashte. Grote stukken van het vliegtuig liggen er nog altijd en met poppies wordt de herinnering nog steeds levendig gehouden.

DSCF6904
DSCF6879 DSCF6888
DSCF6885
DSCF6894 DSCF6891
DSCF6899
DSCF6893 DSCF6910

Na de lunch bij vliegtuig stapten stevig door tot de cairn op het einde van de heuvelrug. Daarna was het giswerk. We zochten een schapenpad en probeerden het pad dat maps.me aangaf zo goed mogelijk te volgen. Uiteindelijk moesten we 'ergens' in de vallei aan een riviertje uitkomen en dat lukte ook. De helling was echt wel steil en toen we wandelaars kruisten die de route in omgekeerde richting deden waren we allemaal blij dat we deze klim niet voorgeschoteld hadden gekregen.

DSCF6916
DSCF6924
DSCF6934
DSCF6964
DSCF6955 DSCF6942
DSCF6962
DSCF6960 DSCF6956

En zo waren we terug in het bos van Blaen Y Glyn. Hoog tijd om onze voeten even te laten afkoelen in het koude water. Via nog een waterval of vijf - of zes, of zeven, een mens zou de tel kwijtraken op den duur - een een pittige klim door het bos stonden we eindelijk terug aan de auto. Bezweet, bemodderd, moe en hongerig, maar ook heel blij en ik, trots op mijn gang.

DSCF6977
DSCF6987 DSCF6972
DSCF6989
DSCF7010 DSCF7036
DSCF7030 DSCF7034
DSCF7027


Op weg naar huis stopten we nog even bij Tretower Court & Castle. 'Is het een heel kasteel, of zo'n half?' vroeg de kleinste. De toren/keep stond nog rechtop, maar dat was alles. Impressionanter was de Court zelf die - tot grote tevredenheid van de jeugd - was ingericht, zodat ze hun middeleeuws verhaal verder konden spelen. Een echte hall met gedekte tafels, een keuken, slaapkamers met verkleedkleren... Terwijl de jeugd van geen ophouden wilde weten en er nog een zoektocht bovenop gooide - dank u, Cadw voor het entertainment en het bijspijkeren van hun Engels - ploften wij ons op een bankje in de zon. Uiteindelijk kwam er zelfs een 'Morgen mogen jullie voortdoen in het volgende kasteel!' aan te pas om ze mee naar huis te krijgen. Hun interesse/enthousiasme is fijn om te zien. We vragen ons af wanneer de kasteelmoeheid de kop zal opsteken. Voorlopig nog geen tekenen na 3 castles, 2 abbeys en 2 historische sites/musea.

DSCF7042
DSCF7115
DSCF7095
DSCF7079 DSCF7048
DSCF7133
DSCF7128 DSCF7092
DSCF7123

Wales 2017 tot nu toe:
· Chepstow Castle & Tintern Abbey
· The Black Mountains, Llanthony Priory en Longtown Castle
· De mijnen van Blaenavon

Van hier kan je navigeren naar alle Welshe avonturen uit 2015.

3 opmerkingen:

  1. Moeten jullie kinderen niet naar school ?

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Weer zo'n schoon foto's! Ik krijg zin om er ook eens naartoe te gaan!

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Amaaai, die foto's... Ik krijg meteen zin om te vertrekken!

    BeantwoordenVerwijderen